Author: lasantoire

Blossom and flower buds (newsletter)

The first blossoms are coming back to the trees, snow chains are no longer mandatory, the cows are back in the pasture and the grass is starting to grow; it’s spring! In this sunny newsletter you will read how we enjoyed the winter, how we are preparing for a second high season, how we are doing privately and developments since our return from the Netherlands.

Another winter

How different this winter was from last year’s. Instead of an emigration followed by a major renovation, we have taken our rest in recent months. The store has remained open 6 days a week and the bar on weekends, but both with limited hours. We were able to host several guests in the chalets and in the campground. Some who longed for snow, others just on their way back or through to Spain or Portugal. We ourselves used those free hours gratefully. So Dennis got his PS4 out from under the dust, Jelle finally read a book again and we wore out a lot of Yahtzee sheets together.

Big spring cleaning

With spring approaching, we have been focusing mainly on periodic maintenance in recent weeks. Cubic yards of leaves we raked and blew, but the grounds are once again ready for spring. The chalets have all been thoroughly cleaned, all kitchens and interior doors repainted and all patio furniture is in a new coat of stain. The washing machine at the campsite unfortunately broke down, so it too was replaced. All minor repairs have been made and this will allow our guests to experience the best possible vacation again this year. In the main house, we removed the paneling from the second half of the roof just to be sure. This was so we could see if the rafters behind them were in a similar condition as we found earlier. Fortunately, hardly any damage can be observed here, which gives us another bit of peace of mind.

Grants and administration

Meanwhile, we discovered the “comcom,” or communauté de communes. Not too far, in Riom-ès-Montagnes, we can go here for all kinds of administrative matters. Several government agencies have open consultation hours there once in a while, and so we were suddenly a child there last month. Emptying the glass container at the campground, taken care of in no time. An informational conversation regarding grants for home improvements – including the roof; ticked off. Then another morning in the waiting room to finally arrange Dennis’ Carte Vitale and then it was enough of visits to the old station building…

Collaboration

As described earlier, we simply have to do it together here in the countryside. So for the upcoming season, we have some great new collaborations lined up, in addition to existing partnerships. During the months of July and August, masseur Arno van Haren will be at our campsite every Tuesday to offer massages to our guests and other interested parties. So just that extra bit of relaxation on vacation! In addition, we recently started a collaboration with Lianne Hommel of
Parfumbijdewas.nl
. Together we ensure that our guests are introduced to their deliciously fragrant products. For example, you can unmistakably smell that the bedding and towels in our Chalets and Mobil Homes are washed with perfume at the wash, leaving the entire accommodation smelling wonderfully fresh!
We finally received approval to become resellers of the local newspaper, La Montagne, after repeated requests and much patience. Thus, from now on, locals will have their daily dose of news available directly from us. Then, after almost a year, we finally got in touch with a supplier of local souvenirs. So now magnets, key chains, mugs, books about the area and Cantal cutting boards are available in the store. In addition to an array of local postcards, a genuine “camping” postcard has now become a reality, secretly quite proud of our first own merchandise! Finally, since this week we also have several delicious organic specialty beers in the épicerie from
Brasserie des Estives
from nearby Allanche on sale. If desired, with glass and gift wrap, so not only delicious for the caravan, but also nice as a gift for those back home.

Dutch Pearls of the Auvergne

Meanwhile, we have had several enthusiastic Dutch visitors who stopped by as a result of our Ik Vertrek broadcast. It is still special to experience people calling you by first name as soon as they walk into the reception, but also fun! In fact, at some point the interest was so great that we have already had to sell “no” for the first time this year. So those who want to drop by would be wise to make reservations 😉
We also met journalist and writer Imco Lanting last month. He has lived in Clermont-Ferrand since 2017 and manages, among other things, the Facebook page
Pearls of the Auvergne
. As part of a triptych he is writing for that purpose, he also visited us. On the page you will find posts about the Puy Mary and its natural beauty, our
top 10 things to do here in the area
and a nice description of Imco’s tourist route from Clermont-Ferrand to us.

Time has not stood still here, it still does!

All in all, it appears that the picture as we envisioned it when we embarked on this adventure has taken shape very nicely. The Dutch watch their eyes as the French run the bar, and vice versa there is also a healthy interest. The whole thing, with a local wine, beer and a frikandel or bitterball here and there, gives a wonderful relaxed and convivial atmosphere. This is exactly how we wanted it, so bring on that high season!

Hope to see you soon,

Much love dès la douce France!

Dennis & Jelle

At the foot of the volcano and a new high season (newsletter)

While we were building our terrain, roof, internship house and supplier network, Max scared us… The administrative misery continues in the meantime and we do our best to offer as much value as possible for our guests in the form of activities and sights. A walk directly from the campsite or a full-day program? We’ll take care of it! In this newsletter you can read how we prepared for the second high season and how we regained our balance…

We are building our network

Now that we are just entering our second season, it is time to further optimize our supplier network. For example, Jelle visited Maison Pallut in nearby Condat for advice on our charcuterie, local meat and BBQ packages for next summer. Recently we can proudly announce that we have added the planche charcuterie to our snacking menu and that you can also get these delicious local products in the épicerie.

In addition, we received a visit from the representative of the winery Desprat Verny. They produce the house wines we carry and several of the other lines. Since the end of May we no longer have to hurt the Fiat every two weeks with huge loads of wine from Clermont-Ferrand, but we are neatly supplied directly by them every two weeks!

Max scared us

Helaas verscheen er afgelopen weekend ook een andere nieuwe naam op ons bankafschrift, die van de dierenarts in Allanche… In de hele vroege ochtend van vrijdag op zaterdag werden we wakker van Max, die over het laminaat in de slaapkamer trippelde. Normaal gezien wil hij dan op bed springen, maar heeft hij wat aanmoediging nodig. In dit geval bleek dat echter niet het geval. Hij was in paniek en vluchtte al stribbelend de slaapkamer uit richting de woonkamer. Daar troffen we hem in paniek aan, hij kon niet op zijn pootjes staan en zijn oogjes gingen alle kanten op.

Later zou blijken dat hij een herseninfarct had. We belden midden in de nacht de dierenarts wakker, die ons aangaf dat het erop leek dat hij stervende was. We spraken af om 07:00 en gingen er bijna vanuit dat we 20 minuten zouden rijden om Max zijn laatste spuitje te laten toedienen. De opluchting was dan ook groot toen de dierenarts na onderzoek zei dat hij met zekerheid een herseninfarct had gehad en dat er een goede kans was dat hij daar goed van zou herstellen. Na 12 uur observatie was het noodzaak dat hij significante vooruitgang toonde, wat gelukkig het geval was. We mochten hem ophalen, omdat zijn vertrouwde omgeving beter zou zijn voor zijn herstel. Zijn twee weken revalidatie zijn in volle gang en hij toont gelukkig elke dag verbetering. Het is nog even afwachten in hoeverre hij weer de oude wordt, maar wij gaan voor nog vele jaren in blijdschap en goede gezondheid!!

Stage en/of massage

Ondertussen hebben we recent familiebezoek achter de rug. Kort na de vader en stiefmoeder van Jelle, waren de ouders van Dennis even bij ons in Frankrijk. Dat betekent dat er voorlopig weer voldoende voorraad Bitterballen en Frikandellen is. Bovendien maakte Cor een begin aan het opknappen van wat wij tot op heden het ‘stagehuis’ noemden. Op het terrein stond een opgeknapte bouwkeet, die wel wat liefde kon gebruiken. Cor hergebruikte een deel van de betimmering die we van de zolder hebben gehaald en bekleedde de wanden. Er kwam een keukenblokje in en er werd een opstap gemaakt van de vlonderdelen die we van Dirk kregen. Cor legde de basis aan voor de stroom en beitste het geheel. Inmiddels heeft Jelle de PVC vloer erin liggen, de kachel aangesloten en alle elektra en verlichting afgewerkt met een nieuwe groepenkast. Nog een beetje bekleding en meubilair en dan is dit een prachtige plek voor de massages op de dinsdagen in juli en augustus, evenals voor de verhuur aan wandelaars zonder eigen kampeermiddelen op de dagen daaromheen. Wellicht huisvesten we er volgend jaar een seizoenswerk(st)er of stagiair(e) van buitenaf.

Doorlopende ellende: belastingaangifte en S1 formuleren

De bureaucratie blijft onophoudelijk voortduren – het is dan ook nogmaals niet voor niets een Frans woord! We kregen vanuit onze boekhouder het verzoek om ons particuliere fiscale nummer door te geven. Zoals we in Nederland gewend zijn om overal het burgerservicenummer (BSN) voor te gebruiken, heb je hier voor iedere instantie weer een ander nummer en dus ook een eigen aanvraag nodig. Zo kwam het dat Jelle op een dag twee en een half uur heen en weer reed naar Aurillac, ter plaatse een uur in de rij stond bij het ‘Centre des Finances Publiques’ en vervolgens vertrok met een blanco formulier dat we (zo bleek achteraf) ook gewoon hadden kunnen downloaden…

Inmiddels is de hele aangifte voor dit jaar opgestuurd en met een beetje geluk mogen we in september (!!!) een eerste aanslag verwachten. Op basis daarvan kunnen we dan eindelijk gaan proberen aanspraak te maken op de diverse subsidies, waar we zo hard op zitten te wachten. Tegelijkertijd hebben we voor de zoveelste keer te horen gekregen dat Dennis een bepaalde verklaring van de verzekeraar moet overleggen om in aanmerking te komen voor zijn ‘Carte Vitale’. Uit pure wanhoop dezelfde vraag dus nogmaals voorgelegd aan de voormalige Nederlandse verzekeraar. Waar een vorige poging resulteerde in een ontkennend antwoord, hadden we nu in no-time de verklaring in de mail. Uiteraard meteen ingestuurd en met een beetje geluk is ook Dennis binnenkort een volwaardig Fransman!

De jaarlijkse foldertjesbeurs en ons ‘eigen VVV’

Bijzonder verrast waren we, toen we een uitnodiging ontvingen voor de zogeheten ‘Boursedoc’ in Aurillac. Dit is een dag waarop alle attracties, toeristische trekpleisters, VVV’s en andere publiek toegankelijke instanties hun drukwerk aanbieden. Zodoende reed Jelle op de (nu nog) vrije woensdag vroeg in de ochtend naar het beurshalletje, waar een half uur na de officiële aanvang iedereen nog druk aan het uitladen was – ze waren typisch Frans wat een Nederlander ‘te laat’ zou noemen.

Het drukwerk lag nog gedeeltelijk verspreid over alle tafels, maar gaandeweg verzamelden we toch een fijne vracht aan foldertjes, boekjes, posters en flyers. Zo kunnen we onze gasten optimaal informeren over al wat er te doen is in de regio. Bovendien merkten we dat mensen het (vooral met een camper) fijn vinden om rechtstreeks vanaf de camping te kunnen wandelen en fietsen. Er is slechts één officiële route, die behoorlijk stijgt/daalt en bovendien vrij avontuurlijk van karakter is. Zodoende hebben we een begin gemaakt om zelf een aantal mooie routes te gaan wandelen/rijden en deze vervolgens met foto’s en beschrijvingen in kaart te brengen. Wie weet volgen in de toekomst nog mooie kleine markeringen voor de bewegwijzering. Op vergelijkbare wijze kregen we meer en meer verzoeken om meerdere attracties in de omgeving te combineren. Afstanden in de Cantal liggen nu eenmaal al snel wat verder uit elkaar en dat maakt het combineren van bestemmingen efficiënt en logisch. Zo gezegd, zo gedaan; onze dagprogramma’s zijn geboren en daar wordt reeds dankbaar gebruik van gemaakt. Wij zijn natuurlijk niet snel tevreden, dus op de achtergrond druk bezig om te zorgen dat al deze informatie ook meertalig in onze eigen app terechtkomt, die we heel binnenkort lanceren.

Verdere erkenning en certificering

De eerste bezoekers vorig jaar waren natuurlijk deels bekenden, waarvan we hele lieve reviews kregen op diverse plekken. Inmiddels, ruim een jaar open, mogen we concluderen dat de reviews niet alleen positief zijn vanuit familie en vrienden. Andere gasten zijn net zo goed tevreden en we scoren dan ook nog steeds steevast positief op de diverse platforms! Toen we begonnen hadden we ook de pech dat we te laat waren om ons in te schrijven bij de internationale reisorganisaties om in 2022 nog gecontroleerd te worden. Inmiddels hebben we echter de ACSi (EU) en ANWB (NL) met positief gevolg op bezoek gehad. Nu is het enkel nog wachten op de Guide Routard (FR) en ADAC (DE) voor een officiële inspectie en beoordeling. Een mooie voorloper op een andere belangrijke graadmeter die we momenteel voorbereiden; de herziening van onze 3-sterren classificatie. Deze loopt eind dit jaar af, dus binnenkort zullen we een onafhankelijk bureau uitnodigen voor inspectie en op basis daarvan voor de komende vijf jaar een hernieuwde classificatie aanvragen.

Vakwerk is goud waard

Ondanks dat we dachten dat ons dak redelijk onder controle was, bleek niets minder waar. Tijdens een storm kwam een leisteen los en die zeilde in rap tempo naar beneden; levensgevaarlijk. Aan de voorzijde hebben we daarom een groot deel van het terras weggehaald. Dit vind je nu achter, waar we balken op het dak hebben liggen om eventuele losse stenen tegen te houden – iets wat aan de voorkant niet mogelijk is. Het was tegelijkertijd een wake-up call die ons heeft doen besluiten om zo snel mogelijk het gehele dak te laten vervangen.

Wat volgde was een zoektocht naar dakdekkers en timmerlieden met verstand van dakspanten. Helaas blijkt dat de animo voor dit vak enorm is teruggelopen en de vraag in de omgeving de laatste jaren is geëxplodeerd. Zodoende hebben we inmiddels minstens 20 bedrijven benaderd, maar is er nog slechts één ter plaatse gekomen om e.e.a. in te meten en ons hopelijk op korte termijn een offerte te bezorgen. Als hij dat al doet, bedraagt de wachttijd in zijn geval minstens 2 jaar. Soms is het ontmoedigend, maar we laten dit niet meer los. Het dak móet eraf. Minstens zo belangrijk, er moet een nieuw dak op – zodat we dit hoofdstuk kunnen afsluiten. Vervolgens staat niets ons in de weg om de prachtige zolder verder op te knappen en daar kijken we juist weer wél naar uit.

De balans is terug

Terwijl het dak niet meezit, concluderen we toch dat we veel relaxter de zomer in gaan dan vorig jaar. We hadden dit jaar natuurlijk een hele kluif minder qua renovatie en tijdsdruk. Daar kwam onderhoud voor in de plaats, maar evengoed zijn we veel beter uitgerust voor het hoogseizoen. De camping vult zich ondertussen regelmatig bijna volledig met een combinatie van gereserveerde plaatsen en zogeheten ‘aanwaaiers’. Tot onze verbazing hebben we zelfs in mei al mensen moeten adviseren voor een onderkomen elders, omdat we simpelweg geen plaats meer voor ze hadden. Aansluitend stellen we jullie graag voor aan het nieuwste lid van ons team; Mattéo. Hij is sinds juni elk weekend werkzaam achter de bar en in de bediening, waar hij – nu het nog wat rustiger was – de tijd kreeg om zich door Jelle de kneepjes van het vak te laten aanleren. Vervolgens zal hij de hele maand augustus bij ons te vinden zijn. Mattéo is geen vreemde in Saint Bonnet de Condat en hoopt tussen de toeristen zijn Engels wat op te kunnen halen. Aarzel dus niet om hem daarbij te helpen! Wij zijn in ieder geval dankbaar dat we hem hebben kunnen aannemen deze zomer en zijn nu al enorm blij met zijn leergierigheid en hulp.

Een groene oase van rust

In mei hadden we relatief veel regen en momenteel wisselen heerlijke temperaturen met zonnige middagen incidentele flinke onweersbuien in de late avond af. Dat maakt een ideale combinatie voor de natuur, want alles stond onmiskenbaar vroeger in bloei dan vorig jaar. Ook het gras is gezonder dan vorig jaar en groeit harder dan ooit. Het is hier een oase van groene rust, waarin wij inmiddels onze draai gevonden hebben.

We zien ernaar uit jullie deze zomer in groten getale welkom te heten.

Veel liefs & à bientôt,

Onze deelname aan ‘Ik vertrek’ (nieuwsbrief)

Op donderdag 16 februari waren we op nationale TV te zien met onze aflevering van het populaire programma “Ik Vertrek”. In deze nieuwsbrief lees je hoe we deze avond zelf hebben doorgebracht. Daarnaast delen we hoe we de opnames hebben beleefd, hoe onze mailbox ontplofte en hoe de website kortstondig uit de lucht ging na de uitzending. Bovendien beantwoorden we enkele veel gestelde vragen en geven we een tipje van de sluier in aanvulling op de ‘hoe is het nu met…?’.

Aanmelding & Opnames

Eerst even terug naar 2021. Medio juli brachten we een eerste bod uit op de camping en kort daarna hadden we met wat onderhandelen een mondelinge overeenkomst. We zetten ons huis te koop en moesten een paar weken wachten op bezichtigingen en biedingen. De opbrengst bleek voldoende om onze plannen haalbaar te maken en zodoende informeerden we de redactie van Ik Vertrek, waar we tot dan toe enkel email contact mee hadden. Ze vroegen ons begin oktober een korte introductievideo op te nemen en er volgde een interview via beeldbellen – persoonlijk kennismaken was in verband met COVID nog niet mogelijk. Na enkele weken in spanning te hebben gezet, volgde midden november het verlossende woord; we mochten meedoen aan Ik Vertrek!

Al op 29 november waren de eerste opnames op ons werk en bij ons thuis. Daarna is de crew nogmaals komen filmen in Nederland en vervolgens drie keer enkele dagen bij ons op bezoek geweest in Frankrijk. Ondanks dat we verhalen hebben gelezen waarin deelnemers achteraf niet altijd even positief waren, herkennen wij ons daar totaal niet in. De filmploeg heeft ons goed begeleid en het eindresultaat is een document geworden waar wij enorm blij mee zijn. Het laat echt ‘ons’ zien, drie kwartier lang, zoals we zijn. We hebben praktisch geen enkele op- of aanmerking en zijn dan ook enorm dankbaar naar het team, dit nemen wij ons leven met ons mee om terug te kunnen kijken op ons avontuur.

De opnames zijn natuurlijk even wennen. Ondanks Dennis’ verleden achter de camera, zien we aan onszelf en elkaar dat we in de eerste scènes wat nerveus lijken, snel en zachtjes praten en dat we gewoon wat ongemakkelijker zijn dan normaal. Dat wennen ging echter snel en vanaf de tweede helft van de eerste opnamedag waren we de camera en microfoon regelmatig zo goed als vergeten.

De laatste opnamedag hadden we midden in het hoogseizoen, op 31 juli. Mensen die denken dat er dingen in scène gezet worden, kunnen we uit de droom helpen. Het feit wil namelijk dat we daar op dat moment niet eens tijd voor hadden, zelfs al was dat het geval geweest. De crew heeft ons, net als voorheen, gewoon gevolgd in onze bezigheden. Uiteraard vragen ze wel eens of je twee seconden wilt wachten tot je ergens naartoe loopt, zodat de cameraman een mooi shot kan maken, maar dat doet wat ons betreft niets af aan de integriteit.

De uitzending

Maar liefst 1,7 miljoen mensen keken op 16 februari naar onze aflevering van Ik Vertrek en voor zover we hebben kunnen achterhalen, kwamen daar nog ruim 150.000 mensen bij via Uitzending Gemist, de herhaling en andere kanalen. Bijna twee miljoen mensen dus, die onze tronies over het scherm zagen vliegen in gelukkig veel voor-, maar ook wat tegenspoed… Sindsdien zien we onze eigen gezichten af en toe voorbij komen op diverse televisie-apps, wat een gekke gewaarwording blijft. De uitzending is overigens gratis terug te kijken via NPO Start.

Tripje Nederland

Zelf wilden we graag de uitzending in Nederland kijken met onze vrienden en familie. We koppelden daaraan een weekje vakantie en gooiden de hele camping, bar en winkel op slot. Tot groot verdriet van onze dorpsgenoten, want precies in die tijd was het hier in Frankrijk voor velen van hen vakantie. Met het risico op wat gemiste inkomsten, besloten we desondanks dat een dergelijke ervaring zich maar één keer in ons leven voordoet. Zodoende stapten we ’s morgens vroeg de auto in voor de rit van ruim 1000 km. De reis was nog even spannend, vanwege het aanhoudende winterweer. Gelukkig had de dooi, enkele dagen voor vertrek, net op tijd ingezet en viel de reis ons uiteindelijk mee.

Tot grote verrassing van Dennis’ ouders kwamen we een dag eerder dan gepland bij hen aan. We spendeerden waardevolle dagen waarin we vooral veel familie bezochten. Bovendien genoten we van het uitzonderlijk zachte weer in Nederland en hebben we een aantal van onze favoriete plekjes en terrassen bezocht. Donderdagavond was het dan eindelijk zover. Met een club van ongeveer 65 intimi verzamelden we bij Van der Valk hotel Eindhoven, waar we fantastisch zijn ontvangen. We keken samen naar de uitzending en zagen terug hoe het ons verging sinds we onze laatste werkdagen hadden, tijdens onze verhuizing, het enorme klusavontuur en uiteindelijk een fantastisch hoogseizoen.

Reacties op (sociale) media

We keken de uitzending via Jelle’s laptop, maar hij was vergeten zijn e-mail af te sluiten. Er waren dus regelmatig geluidjes hoorbaar op de achtergrond, om nieuwe emails aan te kondigen. Op advies van de redactie hebben we wel onze telefoons tijdens en direct na de uitzending zoveel mogelijk uitgezet. Toch konden we het niet laten de statistieken van onze website direct na de uitzending even te controleren. Tot onze verbazing vonden meer dan 1300 mensen tegelijkertijd hun weg naar onze pagina. De servers reageerden ook en omwille van DDOS-aanval beveiliging, lag de website zeker een minuut volledig plat. Gelukkig hadden we bij onze hosting provider vooraf een mogelijke piek aangekondigd en was alles dus snel weer tip-top in orde.

Wij zijn vervolgens direct de hotelbar in gedoken met ons gezelschap, om onder het genot van een hapje en een drankje na te praten over de uitzending. Pas uren later, toen we midden in de nacht in de hotelkamer op bed lagen, zijn we samen reacties op social media gaan lezen. Op een enkele azijnzeiker na, stonden we versteld van de enorme hoeveelheid lieve en leuke berichten vol complimenten. Onze mailbox toonde de dagen daarna niet veel anders, deze was bijna letterlijk ontploft. We hebben ons best gedaan iedereen waar mogelijk inhoudelijk en persoonlijk te antwoorden en zijn daar pas net mee bij. De terugreis van 11 uur bestond (voor Jelle) dan ook voornamelijk uit het beantwoorden van dergelijke berichtjes, terwijl Dennis reed. Mochten we iemand gemist hebben in de enorme stroom aan mails; via deze weg alsnog bedankt!!

Veel gestelde vragen

Voor ons was het grappig een rode draad in de emails en reacties te treffen. Veel mensen blijken nieuwsgierig naar dezelfde onderwerpen. Enkele van deze veel gestelde vragen zullen we dan nog maar eens voor eenieder beantwoorden;

  • Ja, wij verkopen nog steeds frikandellen en bitterballen – die we steevast uit Nederland importeren – tot vreugde van het dorp en zelfs de burgemeester.
  • Nee, die € 40.000,- boven het budget kwamen niet van de bank of een lening bij familie. Wij vroegen onszelf voorheen bij andere uitzendingen ook altijd af waar zo’n bedrag ineens vandaan getoverd werd. Het antwoord blijkt erg eenvoudig; We staken elke euro omzet simpelweg onmiddellijk terug in ons project.
  • De Mobile Homes werden ten tijde van de laatste opnames een project voor later, maar zijn inmiddels – net als de chalets – volledig in bedrijf!
  • Max en Funky zijn op leeftijd (15 & 14), maar nog steeds bij ons en lijken het hier enorm naar hun zin te hebben.
  • We krijgen veelal de vraag ‘op welke website’ we de camping te koop gevonden hebben, maar wij zijn onze camping via-via op het spoor gekomen. We hebben desalniettemin inmiddels een leuk netwerk in de omgeving en denken graag mee met mensen die vergelijkbare plannen hebben. Ook verkopende partijen hebben ons reeds benaderd, dus wie weet kunnen wij voor iemand de ‘via-via’ wel zijn.
  • Onze enthousiaste, gezellige, ideale collega of stagiair(e) hebben we nog niet gevonden, maar we zijn nog wel op zoek! De stagevacature vind je hier en we horen het graag indien jij de ideale kandidaat kent of bent.
  • De camping heeft niet alleen een eigen website, maar je kunt ons vanzelfsprekend ook volgen op Facebook en Instagram.
  • De rolgordijnen in de bar hangen inmiddels al bijna een jaar op hun plek. Uiteindelijk bleken die met de juiste montagekit en wat geduld om dat uit te laten harden namelijk prima aan de oude aluminium kozijnen te kunnen worden bevestigd.
  • “Jullie krijgen zeker veel reserveringen nu?” – Ja, daar is geen ontkennen aan. Er zijn heel veel enthousiaste, nieuwsgierige mensen, die voor komend seizoen een plekje bij ons hebben gereserveerd. De eerste bezoekers naar aanleiding van de uitzending hebben we zelfs reeds mogen ontvangen. Daar zijn we natuurlijk enorm dankbaar voor en we zien ernaar uit om iedereen te verwelkomen en deelgenoot te maken van de prachtige Cantal. Evengoed zijn er nog enkele plekken beschikbaar. Wie overweegt nog te reserveren, kan op onze website altijd de meest recente beschikbaarheid van de chalets, mobil homes en/of kampeerplekken raadplegen.
  • Boktorretje, Boktorrrr…??! Die is hartstikke dood. We hebben 200 speciale ventielen in de balkencontructie aangebracht en daar vervolgens onder druk met de compressor 26 liter Xylophene doorheen gejaagd. Ditmaal met de juiste pakken en gasmaskers i.p.v. een regenpak en een mondkap. Het is muisstil en alle balken zijn opnieuw gebeitst, zodat we eventuele nieuwe schade direct opmerken. Bovendien hebben we drie enorme balken besteld en klaarliggen. Hiermee zullen we de ergst beschadigde spanten dus voorlopig spalken. We sparen rustig door om het hele dak op termijn alsnog te vervangen, maar voorlopig is de situatie prima onder controle.

Seizoen 2023 

Het aankomend seizoen lacht ons tegemoet en wij hebben er enorm veel zin in. Met opgeladen batterijen en een bak ervaring rijker kunnen we haast niet wachten tot het weer volop van start gaat. Tot die tijd genieten we van het langzaam verbeterend weer en de laatste paar weken waarin we slechts enkele mensen tegelijk op de camping en in de chalets hebben. We barsten nog steeds van de plannen en zijn vastberaden om ons avontuur ook op de lange termijn tot een groot succes te maken…

We kijken er bovendien enorm naar uit om jullie komend seizoen (weer) te zien!

 

Almost a year in France (newsletter)

In two weeks it will be one year since we were waved goodbye by our friends and family in the early morning. We left our temporary home for France and had our greatest adventure ever. In this end-of-year newsletter we look back on a beautiful, tiring, challenging, educational and of course very special 2022.

French plates

It took a lot of effort and it seemed for a while that we were in deep trouble. The Dutch car insurance would no longer provide coverage, according to the lady on the phone. However, despite frantic efforts, we were still unable to export the Fiat to France. It seemed that we first had to hand in the number plates with the original registration certificate to an RDW-approved company in the Netherlands to get that done.

It was then expected that we would have to wait 3 to 4 weeks before the procedure was processed here, due to administrative backlogs. Without registration and insurance we would of course not have any transport here, which is simply not an option for both business and private life in this vast region. While we were forced to forge plans for a return trip to the Netherlands, the redeeming message arrived; a sleeping official has approved our incomplete application (without export documents). We arranged the insurance here and a few days later we were able to collect our French number plates!

St. Bonnet de Condat is haunted

At the end of October we expected it to be quiet in the village. Nevertheless, we decided to organize something around Halloween. We decorated the shop and bar with cobwebs, skeletons and pumpkins. The screen in the bar, which normally shows the video of the campsite and its surroundings, was transformed into a terrifying living painting. In addition, we projected a ghostly show with sound on the shop window, which could be heard and seen from outside. It turned out to be a creepy fun evening with rave reviews. Next year we are determined to go even bigger, because this theme evening left us wanting more.

Falling leaves

So far, little snow has fallen and the forecasts for the next two weeks even reach 14 degrees. However, when we arrived here in early January, there was a good pack of snow and more often than not it was freezing. Of course we wanted to anticipate this, to prevent us from being attacked by the freezing cold. When our campers were on the road, we therefore attacked the site. The chainsaw, hedge trimmer, leaf blower and scarifier were used to the maximum. The latter was not even able to withstand our violence and abandoned us.

More than a meter was removed from all hedges and the trees were rigorously pruned back. We bought a wood chipper and were able to reuse so much of our pruned wood as ground cover. We let the water out of the Mobil Homes and we blew through the pipes, so that everything cannot freeze to pieces again. We drove endlessly to the landfill in Marcenat to take away green waste, even 13 times in one day! It was a huge job, but we were ready for winter in plenty of time.

Energy crisis

With the winter season approaching, we were also forced to light the stove again at the beginning of November. We had 1000 liters of fioul delivered and in no time we had re-ignited the old oil heater. About the same time, the beast broke down again. For days we tried to unclog the pipes, we dismantled parts and cleaned the place. To no avail, we couldn’t get more than a little smoke out. We called a maintenance engineer and made an appointment, but – as is often the case here – of course no one showed up and we never got a call back.

Meanwhile, frustration took over and with more luck than wisdom, Jelle got the stove back in operation. Fingers crossed, but it still works to this day. In the same period we received a letter from energy company EDF; our rate per kWh would increase by 200% on 1 January. With the relatively high consumption that our company entails, this is simply not possible. With great sadness we came to the conclusion that this could be ‘game over’. We spent hours calling, with EDF itself, with independent advisors and a handful of charlatans. Then it turned out that EDF is obliged to offer us a regulated rate as a small company. However, they only do that if you ask for it yourself… Again on hold for a few hours and several calls later, we managed to limit the damage to an increase of 12%. So our adventure isn’t over yet…

New website

After we prepared the site for winter, Dennis spent his time behind the computer. Our reservation system website didn’t offer the flexibility we wanted and had some snags for us on the back end. We selected and bought a new theme for our WordPress environment and rebuilt the entire site. This means that our digital facilities are also completely ready for the upcoming season.

Leisure

One of the things that appealed to us about the idea of ​​running a campsite is the seasonality. In the run-up to our first high season, we have been working day and night to get everything done in time. This was followed by a tough period, in which we worked our butts off to make everyone happy as much as possible. Moreover, we had continuous arrivals and departing guests, for which you simply want to be present.

It is now significantly quieter and we finally have some time to enjoy our first low season. Occasionally someone else stays in the chalets and we occasionally have people with the camper on the site. While we remain open and of service to them and the people who spend the winter in the village, we also gratefully reap the benefits of the freedom that our new existence offers us in that low season.

For example, we regularly go out to look for waterfalls that are unknown to us and we go on hikes and walks in the breathtakingly beautiful surroundings. There is time to visit people we have met here and who invited us months ago. We can also occasionally go out for a nice meal and go out with our English friends Chris & Michelle. Their predilection for board games has given us several new favorites. For example, do you already know “The sock game” or the crazy “Hotdog & Chicken”? Highly recommended for those who want to put something nice under the tree at the last minute 😉

The redeeming phone call

As we got further into the post-season, we became more and more curious about our broadcast of ‘Ik Vertrek’. The television crew had contacted us several times to verify their information and then let us know that the episode is all set. One day we saw our names appear in a news item on the AvroTros website, but a date was not yet set. We refreshed the page daily and hoped for news. Two weeks later, we were driving to Clèrmont Ferrand to purchase our periodic supplies for the store and bar, when the editor called. Our broadcast date has been announced! We arranged a room in the Netherlands to watch with friends and family, blocked reservations and provided a sitter for the dog and cat. The date has now been moved and we have had to change everything again. However, we are hopeful that our episode will definitely be broadcast on February 16 at 21:30 on NPO1 (Dutch TV channel).

Merry Christmas & a Happy New Year

Around the holidays we receive a few guests in the chalets and on the campsite, after which the first bookings for the new year are also starting to get going. In the meantime, we are taking advantage of the quieter period to refurbish our own house, explore the area further and recharge the batteries for the next season. Through this way we want to thank everyone so much; for celebrating our successes, your compassion, the interest, the massive turnout, the well-intentioned advice, and the occasional encouragement when we needed it. After 50 weeks we can say that we have achieved our dream and we couldn’t have done it without you. Our adventure is a fact and we still have a lot of plans for the future. We wish you all a very happy holiday season and a fantastic New Year, in which we hope to meet you again!

À bientôt, lots of love.

  • Dennis & Jelle

It is over (newsletter)

Our adventure comes to an end after 8 months oftop sport, or not (yet) completely? You can read it in our September newsletter…

Something to celebrate?

In August and early September, our calendar is packed with parties every year. From now on we can add one to the calendar, because on September 4 we became the proud uncles of Sofie!

In addition, we were married for five years on 25-08, we celebrated Jelle’s 36th birthday and we also had a memorable Van Loy weekend at the campsite.

There was a fully catered BBQ for the whole party on Friday evening (thanks to our English friends Chris & Michelle!), with a nice drink around the campfire at the Firepit as a closing. Then a delicious breakfast on our back terrace on Saturday, we made a trip with picnic on the VeloRail, visited the waterfalls of Veyrines, had a walk on the Col de Serre, held a Petanque tournament, went out for dinner at Moulin de la Santoire and concluded with a lavish cheese board and drinks in our own bar.

On Sunday we invited everyone to brunch on the scenic riverbank and then everyone returned home satisfied. It gave us an idea, because actually this weekend was a perfect blueprint for a group arrangement. Our chalets remain heated and available all year round. Would you like to know more about the possibilities for a customized family, friends or team weekend? Please do not hesitate to contact us!

Podcast and newspaper

There was again media attention for our adventure. No camera crew this time, but after several attempts at contact, the correspondent of La Montagne – the regional newspaper – suddenly showed up on our doorstep. He spoke to us and took his notes, before taking pictures of us at the campsite.

On August 17, the full-page article was published about how we as Dutch emigrated to St. Bonnet de Condat to breathe new life into the campsite. We received a lot of nice reactions and someone has even come camping as a result of this article.

Moreover, we talked to Rianne Roes for her podcast; love is everything. It was refreshing to talk about something other than just our past six months. The podcast focuses on love and so we talked about our life together, the highs and lows of the past 14 years. Of course, the impact of our current project on your relationship was also examined! The podcast will soon be available to listen to for free on iTunes and Spotify. The link will of course follow via our social media and in this newsletter.

Changeable weather

Slowly the weather picture begins to change. The first leaves are coming from the trees, the vast fields are green again after a few rain showers and the trees are starting to show beautiful colors. For the time being, we are trying to do without heating in the house, after all, oil prices are still unprecedentedly high.

Fortunately, we received new long-sleeves and sweaters as a gift for Jelle’s birthday, so the company clothing does its job! When the sun shines, it is still exceptionally nice at 20 degrees – sometimes even nicer than during the heat of summer. Next week, even 30 degrees is forecast here! We are very curious about autumn and are looking forward to a beautiful white Christmas, but that will of course take a while…

Do-it-yourself

Now that calm has returned, we have also picked up the hammer again. We spend a large part of our free time on the necessary repairs, maintenance and a small leakage here and there. Naturally, the roof was high on our list of priorities.

Armed with overalls, gas masks and 26 liters of Xylophene (prohibited in the Netherlands, but freely available in France), we attacked the insects in our roof trusses. It was a bit of a shock, because as we started scraping off damaged wood, the structure turned out to be in considerably worse condition than we originally thought. Kilo’s of sawdust further we drilled holes into the ridge, and then carefully injected all the beams with special valves.

Once finished, every square centimeter of wood was treated with a thick layer and now we have to wait and see. We fervently hope that this will eradicate the critters and if not, we’ll start from scratch – until we no longer hear any gnawing in our beams. Once that’s done, we’re excited to continue refurbishing the attic; it’s a beautiful space!

I’m a real boy

On arrival in France, we took care of all registrations and registrations as quickly as possible. “Bureaucratie”is not a French-originating word for nothing and so we had to make ourselves known to Urssaf, CPAM, Amelie, Impôts, you name it… Now the fact is that some official found it difficult to interpret Jelle’s first name and perhaps the fact that we are two men also has something to do with it; he became “Mrs. Russner.”

That in itself is not such a disaster and we have also had similar situations in the Netherlands. In France, however, the ‘numero de sécurité sociale’ (similar to the Dutch citizen service number) is based on gender. For women this starts with a 2 and for men with a 1. The result was that we could not log in to any digital platform and that one vague error message after another appeared.

Quite difficult when you want to file VAT returns or try to import a car without FranceConnect (the equivalent of the Dutch DigiD). When you then fill in the contact form via the website of such a government service to indicate that you cannot log in, you will receive a casual reply a few weeks later that ‘there is a message in the inbox in the portal’. So we still couldn’t log in. In the meantime, the redeeming word has arrived by post and I have apparently been converted administratively – a real Pinocchio moment! The accounts are pending, as well as the import of the car and we even have temporary coverage on the health insurance.

Finish line after 8 months

Our aim has always been to end up in September in a good way and we can now conclude that we have made it. We have carefully prepared the first financial statement. Our realized turnover is close to budget and we have roughly earned just enough to spend the winter here, despite the huge investments we have made. The village has now almost completely emptied and the tranquility is clearly noticeable at the campsite, in the shop and in the bar.

Our opening hours have been reduced a bit and it is high time for the chores that were left behind, to evaluate each other and to take a short break. As a result, we will be completely closed for our “congées annuels” from September 21, and then reopen with fresh courage on October 1. We are bursting with ideas for the coming months, which we will be happy to share with you at a later date. For now our first finish line is behind us and we have proven to ourselves and the rest of the world that our dream has become a reality!

High season at our French campsite! (newsletter)

The moment oftruth has arrived, is our campsite flourishing during the high season or are we squeaking and creaking until we break? You can of course read all aboutitin this newsletter from La douce France..!

14 Juillet

Due to some administrative problems it seemed for a while that there would be no fireworks in the village on July 14, the national holiday. As part of our integration here, we thought that was a huge shame. That is why we decided at the very last minute to take matters into our own hands by treating our guests and the village to a small fireworks show. The result was a beautiful evening, in which people from far and wide enjoyed a beautiful decorative fireworks in the sky on our back terrace.

Tired of DIY

Despite the fact that we are extremely proud of everything we have achieved, there is always room to improve. In addition, things sometimes break and both the site and the rental units require regular maintenance. Of course we are only human and there are only 24 hours in a day. In addition, we can no longer see a brush, drill, PVC pipe, secateurs or electrical wire; we are officially tired of DIY! Now that the high season requires all our attention, we have decided that we will postpone all unnecessary chores until September.

FirePit and an open-fire ban due to drought

Just before the worst of the heat set in, we quickly finished our FirePit. A hexagonal bench of solid wood now surrounds the circle of stones on the concrete where the teepee tent once stood.

With that, part of our dream has finally become reality; a place where campers with all kinds of different backgrounds can come together, get acquainted and exchange stories. Together around a crackling campfire, under the starry sky, with a glass of wine or beer and for the children of course with a marshmallow on the stick! The campfire itself has to wait temporarily, because that is currently prohibited here due to the extreme drought and the danger of forest fires.

Last shooting days “Ik Vertrek”

The TV crew of Ik Vertrek came to visit us in France for the third and last time in the last weekend of July. The contrast with winter in terms of weather conditions and nature was captured. Now that everything is open, we were followed in our daily activities while the campsite is occupied and we recorded a final conversation.

In it we look back at how we have fared and we answer the question of how we see the future. We gave a few hours of home video material and now it’s time for the final editing. We hope to be able to announce to everyone in November when our adventure will be shown on television.

Extended opening hours

In August it is traditionally busy in the village. The cars barely fit on the church square, where you can see that many people have returned. It buzzes with people who greet each other and have not seen one another for some time.

Moreover, except for one tent spot, we were allowed to put up our sign “Camping full” for the first time, so tourism is also fully present. Of course, this requires extended opening hours and so we decided to temporarily open 7 days a week with both the bar and the store.

Extended stays, reviews and returning guests

We can of course tell you how fantastic it is here, but who better than our guests to judge that? The things that we as perfectionists would like to improve or would rather see differently seem to disturb our guests to a lesser extent. We score 4.9 / 5 in google, 10 / 10 on PitchUp and 5 / 5 on Tripadvisor.

Of course we are PROUD of that!! We even had a couple who let us know that they enjoyed it so much that they immediately set up the tent in the garden when they got home. Moreover, we regularly have visitors who extend their intended stay by one or more nights, because they find the campsite and the surroundings so nice and beautiful.

Finally, we have already welcomed guests for a second time. They had so relaxed during their vacation earlier this year that they decided to come back for another weekend with friends. That is of course the biggest compliment we can get and it gives us great satisfaction and good cheer for the future!t.

Setbacks

Of course, as previously admitted, our adventure is not all about prosperity – we also have setbacks. The big announced fiber optic, for example, is still not over the bridge and there has been no response to our inquiry from the telecom company for the time being.

That means we still can’t offer our guests on the campsite decent WiFi, except for a slow connection in the bar. Fortunately, the majority of our visitors have excellent 4G coverage and a data bundle available, but we still think it’s a shame.

In the meantime, the longhorn beetle happily eats on our roof trusses, despite our repeated treatments of the wood, but: he who laughs last, laughs best! The requested electric rental bicycles were also ultimately not delivered this season, despite the commitments from the communauté de commune pays gentiane. Better luck next year…

Dutch acquaintances visiting!

After we hadn’t seen any familiar faces for a while, we were able to add a few to the list last month.

We had a nice lunch with Paula and Björn, enjoyed an evening campfire with Noor, Ruud & kids and we were treated to musical care from Geert-Jan while he and Margot came over for a night. Also Lars, who had been helping us for a few days shortly after we arrived here, was back with Raffie and his camper.

Village festival

For optimal integration, we registered to participate in the local party committee shortly after arrival. This weekend it was finally time, after several summers of corona pandemic, in which the party could not take place, there was a real annual party for Saint Bonnet de Condat. For two days everyone came together for fun, a snack, a drink and the necessary entertainment.

A petanque tournament, party evening with DJ, flea market, election of the best scarecrow, raffle of a ham for the person closest to the weight, face paint and games for the children and much more. Of course there was also a performance by our own ‘troubadour néerlandais’ – Lars Zebregs.

It was truly a memorable weekend. The campsite was full and there was no seat left on the terrace. So we didn’t get to experience much of the festivities ourselves, but what we heard and saw was great!

Climax

With the village festival we have also immediately passed the highlight of the summer. We don’t expect it to be as busy as last weekend, but the shop and the terrace are nevertheless still well visited every day. People have now also found their way to our menu, because the Fish & Chips are flying out of the kitchen! The bitterballen and frikandellen are now available again, we decided to import them by means of dry ice transport due to popular demand. We also regularly receive reservations for the campsite and we receive passers-by almost every day.

Also almost every day we have to make phone calls to rent last-minute chalets and/or mobile homes for this month. Of course we work tirelessly to offer everyone the best possible afternoon, evening or stay, but we are also secretly looking forward to the late season. After 8 months of non-stop work, we would like to work on our further plans, explore our new living environment and simply do nothing at all once in a while ;-)..

Our first reservations for 2023 are slowly getting underway. Before that, we hope to receive many nice guests in the winter season. Both the chalets and the campsite (for winter-suitable motorhomes) will remain open – as will the bar and épicerie. It is not without reason that we are perfectly situated between two large ski areas, Le Lioran & Super-Besse. Are you coming to discover our little paradise in the Cantal, Auvergne, this winter or next year?

À bientôt, lots of love.

Dennis & Jelle

The grass really is greener on the other side (newsletter)

May we tell you about our adventure? The campsite is fully open, we got to know the local spring storms, organized a real wedding and the firepit has been put into use. Did we mention that the campsite is now BEAUTIFULLY green? We’ll tell you all about it in our third newsletter, which took a little longer than planned…

Continue reading “The grass really is greener on the other side (newsletter)”

Spring on the banks of La Santoire (newsletter)

In 14 weeks time we have deliberately rigorously turned our lives upside down. Our original plans are still translated into reality on a daily basis and we are now partly operational. While spring has arrived, we are not guaranteed to get rid of the snow yet. On 1 April, for example, no less than 20 centimeters fell, forcing us to postpone the work on the campsite. More about that later in this second newsletter from St. Bonnet de Condat.

Continue reading “Spring on the banks of La Santoire (newsletter)”